Baby girl (9-12 months) sitting on table holding milk bottle
Baby girl (9-12 months) sitting on table holding milk bottle

La leche materna humana es un codiciado bien de consumo que se ha convertido en una industria inesperadamente despiadada.

Según el periódico The New York Times, esta leche se convirtió en un producto industrial ante la situación de mujeres que no pueden producirla y de los bebés que no quieren lactar.

Las entidades de Estados Unidos tratan de regular su venta en medio de una lucha por el control entre los bancos sin ánimo de lucro y las empresas que buscan ganancias y la suministran a unidades neonatales de hospitales.

El debate podría volverse apasionado, aseguran especialistas.

En Estados Unidos hay dos empresas con fines de lucro y pronto habrá tres, así como una organización con fines de caridad que supervisa 15 bancos de leche en el país y otros tres en Canadá.

Entre esas compañías están Medolac y Prolacta. Ésta última indica en su web que ha invertido más de 40 millones de dólares en investigación, estudios clínicos e instalaciones para desarrollar y probar los productos derivados de la leche humana.

Por su parte, Medolac se proclama como el líder mundial en terapias basadas en la leche humana.

Éstos indican que su proceso conserva los componentes inmunológicos en la leche materna al tiempo que proporciona la más alta calidad.

Además, están en desarrollo 10 bancos sin ánimo de lucro.

Mientras tanto, varios legisladores estudian nuevas leyes que otorguen licencias.

Michigan estudia exigir a las empresas con ánimo de lucro que cumplan los estándares de las organizaciones de caridad, y los legisladores han pedido auditorías regulares a expensas de las compañías para asegurar que siguen las normas.

Un proyecto de ley de Nueva Jersey no distingue entre las empresas y los grupos sin ánimo de lucro, y en cambio pide al Departamento de Salud que establezca los requisitos para las licencias.

La legislación de Nueva Jersey no detalla qué requisitos deben ser ésos, pero dice que el Departamento debe crear cláusulas para determinar los requisitos del personal y los procedimientos para seleccionar y filtrar a las posibles donantes, así como estándares para la recolección, el procesado, almacenamiento, comercialización y distribución de leche materna donada.

Otros estados, como Nueva York, han detallado regulaciones que rigen los requisitos de las donantes y protocolos de almacenaje y recolección, así como normas que exigen un registro de actividad.

Entre las madres ya había desde hace tiempo una gran diversidad de opiniones sobre los bancos de leche, pero lo que ha cambiado es la disponibilidad de opciones a medida que el sector madura.

Para algunas, el trabajo que implica limpiar biberones, extraer y almacenar la leche merece estar pagado.

El portal llamado Only The Breast, que se dedica al intercambio, venta y compra de leche materna, indican en su web que las mamás con bebés necesitados de leche quieren una manera fácil de comprarla a un precio competitivo.

Pero también, según el portal, muchas mamás que amamantan bebés necesitan el ingreso extra para que puedan trabajar desde casa.

Otras ven la donación de leche, considerada superior a la leche de fórmula tanto en nutrición como en aporte inmunológico, como un servicio con fines de caridad.

“Uno nunca sabe a quién le llega”, comentó Kelli Russel, de Washington, Carolina del Norte, que dona su leche materna.

“Podría ir a alguien que algún día podría curar el cáncer, o a alguien que se case con mi hijo o que cuide de mí si necesito ayuda un día si estoy en el hospital”.

Rachel Palencik, de West Chester, Pennsylvania, explicó que su leche materna acaparaba espacio en su refrigerador, así que intentó donarla a un banco, pero no tenía suficiente. Así que trató de venderla, algo que no repetiría.

“Muchos eran o estafadores u hombres que querían consumirla, lo que no va conmigo”, comentó.

Y es que esa es otra variable o riesgo al querer comerciar con esta leche. Existe una tendencia entre hombres de Estados Unidos y China en la que la consumen con el argumento de que previene el cáncer, aumenta el vigor sexual y mejora el rendimiento físico.

Por ello, Palencik prefirió donarla a una madre en concreto, en lugar de hacerlo a través de un banco.

Hay un acuerdo generalizado en el sector de los bancos de leche de que si faltara en hospitales y unidades de cuidados intensivos, se solicitan donaciones gratuitas.

La Asociación de Bancos de Leche Humana de Norteamérica, sin ánimo de lucro, estima que unas 4 mil madres utilizan sus bancos en todo el país, y que harían falta unas 60 mil para cubrir la demanda de leche de los hospitales a nivel nacional.

Hay también una opinión extendida de que es importante que la leche sea revisada exhaustivamente en busca de bacterias, fármacos y adulteraciones con leche de vaca.

Pero los puntos en común prácticamente terminan ahí.

[[¡Las ganancias!]]

Las organizaciones sin ánimo de lucro dicen que respetan el derecho de las madres a vender su leche porque les pertenece, pero cuestionan la motivación de ganancias de empresas como Medolac, Prolacta y el International Milk Bank, que próximamente estará en operación.

“No sé si uno desea que el mercado se vea influido. Uno desea que el mercado reciba la atención que requiere”, dijo John Honaman, director general de la Asociación de Bancos de Leche Humana de Norteamérica.

Indicó que le preocupa que los bancos con ánimo de lucro puedan llevarse a las donantes de los bancos de su asociación, lo que es un problema porque cree que el espíritu de altruismo debería gobernar el sector.

Las empresas con fines de lucro ofrecen a las madres la oportunidad de ganar 1 dólar por cada onza de leche.

Only the Breast puede ofrecer 2.50 dólares la onza, pero no les paga directamente a las mujeres y sólo las contacta con clientes que pagan. A su vez, los hospitales pueden pagar 4 dólares la onza.

Las compañías dicen que las madres tienen derecho a ganar dinero por su leche y que el modelo puede acabar con la escasez.

Glenn Snow, cofundador de Only the Breast, está a punto de lanzar el International Milk Bank, que enlazará la red de 49 mil miembros y 65 millones de onzas de leche que contiene su red con el nuevo banco con fines de lucro.

“Llevaremos un suministro enorme al mercado”, dijo Snow. “Vamos a salvar la vida de muchos bebés”.

La competencia también se enfoca en cómo se procesa la leche, lo que es importante para reducir la contaminación.

 

Fuente: http://noticias.terra.com.mx/mundo/polemizan-por-venta-de-leche-materna,75b133b3325183b1c65bf3897f110fc2v64aRCRD.html

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